lecture @ technical university of vienna

In January I was kindly invited to give a lecture on my habilitation project “Algorithmic Imaginaries“. This talk was part of the lecture series “Aspects of the Digital Transformation” at the The Centre for Informatics and Society (CIS) of the Faculty of Informatics. Thanks a lot to Florian Cech and Hilda Tellioglu for the warm welcome including fine wine and bread! Thanks also to the audience who triggered really interesting discussions! You can find the video on the C!S website if you want to watch it (in English):

tu wien

“netzpolitischer abend”

meme-evil-toddler-netzpat14Genau vier Wochen nach dem letzten Netzpolitischen Abend AT gibt es am ersten Donnerstag im Monat, konkret dem 2. März, wieder drei spannende Vorträge zu netzpolitischen Themen – wie üblich ab 19:30 Uhr im Wiener Metalab in der Rathausstr. 6:


  • Astrid Mager (Institut für Technikfolgenabschätzung, @astridmager): Suchmaschinen in Europa. Europäische Suchmaschinen?
  • Maximilian Schubert (@ISPA_at): „Netzsperren in Österreich“
  • Wolfie Christl (@WolfieChristl): Big-Data-Business, Profiling & Privacy

C6fm4W3WYAALsrrUnd hier der Link zum Nachsehen und Nachhören. Danke an alle, va Herbert Gnauer (von Idealism Prevails) für’s streamen & schneiden, war sehr fein!!


events events events

Much has happened in the past weeks! First, the presentation of the results of my project “Glocal Search” (funded by OeNB, nb 14702) has taken place at the end of April: “Europe against Google & Co?” (see blog post below). The event was a success; and not only because of my research on search engines in the European context, but also because we had a really good panel discussion with representatives from policy, data protection, consumer protection, and the Internet economy. As a consequence, my project was featured in several newspapers (e.g. Der Standard) and in the radio broadcast “Digital Leben” on Ö1. A short summary of my results can be found on the ITA Website (in German and in English; coming soon). In addition, my project was part of the video ITA produced to present the institute and our research on the website of the Austrian ministry of science, research, and economy.

At the beginning of June there were two more exciting events: 1) the Technology Assessment Conference (TA15) annually taking place at the Austrian Academy of Sciences (ÖAW); organized by ITA and 2) the IS4IS summit at the Technical University of Vienna with the title “THE INFORMATION SOCIETY AT THE CROSSROADS”. At this conference we organized a panel on “ICTs and power relations. Present dilemmas and future perspectives” (Doris Allhutter, Stefan Strauss & me). Since we got a great deal of abstracts we were able to put together three sessions, which was fun! I took the opportunity to present my work on the emergence of the European “sociotechnical imaginary” (Jasanoff & Kim) of search engines and its translation and transformation in the Austrian context (hopefully to be published soon!!). After that we decided to organize another panel at next year’s TA16 to further sharpen and extend our research focus.

Finally, I presented my work on alternative search engines and their ideologies at the book launch of Anton Tantner, who is a historian working on early, pre-Internet search technologies like Adressbüros or Fragämter (whatever that is in English). Since our research nicely fits together, we were invited to be studio guests in the radio broadcast “Dispositiv” by Herbert Gnauer (Radio Orange 94.0), which was really nice! Download here.

Now I’m done with presenting and communicating my results to various publics 😉 After my holidays I’ll get back to writing again. YAY!

talk talk talk

In the upcoming weeks I’ll be talking a lot 😉 First, I’ll be part of a discussion on surveillance – “WIR: DER SOUVERÄN” organized by the Emergence of Projects and Quintessenz (11 September, Künstlerhaus Passagegalerie). Second, I’ll participate in the presentation of the demands the net politics convent formulated for Austrian politicians. That’s gonna take place at the conference Daten. Netz. Politik 13 (14-15 September, Kabelwerk). Finally, the next day, I’ll talk about “Mächtige Netze – Vernetzte Macht” at the Paraflows Festival (13-15 September, MQ).

All events are taking place in Vienna.

The abstract on Mächtige Netze – Vernetzte Macht reads like this:

Google, Facebook, Amazon & co. Sie alle haben sich geschickt in Stellung gebracht. Die offene Struktur des Netzes durch geheime Algorithmen, digitale Zäune, und Werbenetzwerke beschnitten und dem Konsum ausgeliefert. Sie sind zentrale Knoten in einem dezentralen Netzwerk. Mächtige Player in einem per se machtfreien Raum. Doch ihre Macht ist nur geliehene Macht. Sie ist Produkt unserer Vernetzung. Unserer Gier nach Aufmerksamkeit, Zuspruch, Klicks und Likes. Ihre Macht ist ein Netzwerkeffekt, wie ich vor dem Hintergrund der Akteurs-Netzwerk Theorie diskutieren möchte. Doch was passiert wenn wir uns ausloggen aus dem System? Ausklinken aus dem mächtigen Netzwerk?

digital methods seminar

We (Katja Mayer and I) have just finalized our course on digital methods for next summer term. We’ll be teaching at the Department of Social Studies of Science, University of Vienna. The seminar will be part of the master program “Master of Arts – Science. Technology. Society”, but, in principle, everyone can join – if I understood it correctly. I’m not really familiar with the new curriculum yet though.. But I’m sure it will be fun since theoretical inquiry will be mixed with hands-on empirical research – fed by our own research and recent studies from our colleagues.

© image credit: Digital Methods Initiative (Amsterdam)

Here’s the syllabus. Join us if you like! Or otherwise, follow our seminar blog (which we plan to write if we find the time to do so 😉 )

Digital Methods – How Do We Know?

New information and communication technologies (ICTs) and social media like Google, Facebook and co. crucially change our daily lives. The “computational turn”, however, also affects the social sciences and humanities. Applications and software programs – ranging from simple presentation to complex network visualization tools – increasingly intrude into and shape scientific practices and the ways we conduct, present, and disseminate research. Rooted in the tradition of Science and Technology Studies (STS) this seminar addresses the central question of how digital methods of all kinds influence “how we know”. We will experiment with and critically examine various software tools and visualization techniques to better understand the growing number of digital methods used not only in the natural sciences, but increasingly also in the social sciences and humanities. We will ground these new tools respectively in older research traditions, discuss implications digital methods have in the process of knowledge production, and how to meet new challenges arising in the growing field of “digital social sciences and humanities”.

Drawing on literature from STS and critical new media studies, we aim to discuss the following questions: What are “digital methods” and what kind of knowledge(s) do they create? How do (digital) methods organize our research objects and what realities are enacted by them? How can hyperlink networks and Google analyses be used to analyze controversies like climate change or biofuels? How can social networking services, and Twitter in particular, be used to analyze political discourses and “hacktivist mobilization”? What information hierarchies and biases does commercial software trigger in the research process, and how can we handle this problem? What is “big data” and what are the benefits and dangers of large-scale computational science? And, finally, what are the implications of open access, creative commons, and Wikis in the context of both research and politics?

Pics & press coverage from APA eBusiness event

Last week we had a very lively discussion on new media – search engines and facebook – and privacy (see blog post below). Central questions were how these new online services use personal data to create profit, what privacy violations that involves, and how to meet these challenges with (EU) regulations and strategies of digital self-defense. It was a highly diverse, but really interesting combination of people on the round table including Johannes Juranek (CMS), Helmut Waitzer (Navax), Max Schrems (Initiative “Europa gegen Facebook”) und Markus Deutsch (WKO) and me.

© photo credit: APA-Fotoservice/Rossboth

Check out the fotos & press coverage (e.g. APA Science & futurezone) of the event for more information!

Talk at eBusiness Community Event/ APA

Next week I’ll be giving the “Impulsreferat” at the eBusiness Community Event organized by the Austrian Press Agency (APA). I’m already curious how the Austrian eBusiness community will react to my rather critical reflections on corporate Internet services and their business models. Guess it will be fun!

Here’s the abstract of the evening (from the EBC website) and my “statement” for the presentation and the panel discussion that follows (in German):

Privacy: Wie Daten zur Ware und Währung werden.
In etwa zehn Jahren werden digitalisierte Produkte und Dienstleistungen laut Experten weltweit für ein Viertel der jeweiligen Bruttoinlandsprodukte verantwortlich sein. Dieser Trend führt dazu, dass immer mehr persönliche Daten im Netz herumschwirren.

Auf Unternehmen kommen dadurch große Herausforderungen zu: Sie müssen den Kunden wie auch dem Gesetzgeber nachweisen, dass sie für Sicherheit und Schutz der Privatsphäre sorgen. Schärfere Vorgaben in diesen Bereichen könnten den Entscheidern zusätzlich das Leben erschweren.

Aber auch im Privatleben tauchen neue Fragen auf: Wie viele Identitäten, Accounts und Passwörter hat man eigentlich? Wie wird man künftig damit umgehen? Wie komplex ist es inzwischen, sein digitales Leben im Griff zu haben? Welche Szenarien gibt es für den Datenschutz der Zukunft?

Datum: Donnerstag, 26. Juli 2012
Ort: Haus der Musik, Seilerstätte 30, 1010 Wien
Happy Hour: ab 18:30 Uhr
Podiumsdiskussion: 19:30 – 21:00 Uhr, Vortragssaal, Dachgeschoß

Bitte um Anmeldung unter ebc@apa.at

Globale Internetriesen wie Google, Facebook und co. spielen eine zentrale Rolle in gegenwärtigen online Praktiken von UserInnen. Gleichzeitig haben diese Akteure neue Geschäftsmodelle geschaffen, deren Grundlage zielgruppenspezifische Werbung; und damit Userdaten und deren Verarbeitung und wirtschaftliche Ausbeutung darstellen. Kommerzielle Internettechnologien können damit als Spiegel unseres kapitalistischen Wirtschaftssystems betrachtet werden. Diese Informationsökonomie hat drastische gesellschaftspolitische Auswirkungen, insbesondere auf historisch gewachsene und kulturell bedingte Bereiche wie Privatsphäre, Datenschutz und Identität. Globale Wirtschaft und lokale Gesellschaftspolitik stehen hier in einem interessanten Spannungsverhältnis. Welche Maßnahmen hier greifen können – von digitaler Selbstverteidigung, Privacy by Design, bis hin zu neuer Gesetzgebung – müssen wir lokal, EU-weit und global diskutieren, wenn wir die Kontrolle über unsere Daten in Zukunft nicht völlig an „den Markt“ abgeben wollen.

Come along if you’re in town!

“Black Box Suchmaschine” Video Archive

Yesterday we had a great event at the Museumsquartier in Vienna: our “Themenabend Black Box Suchmaschine” (see program below). For those who missed the event and can’t wait to watch it online (or parts of it 😉 ) we archived the video stream here:

Thanks to Axel Kittenberger for the technical support & the stream! & everyone, who participated and made this evening a great contribution to the politics of search, modes of ordering knowledge, privacy and regulation (which triggered a heated debate, as you can see towards the end of the video)..

Finally, René König presented the newly formed network Re:Search – a mailinglist established in co-operation with the Institute of Network Cultures, Amsterdam (Geert Lovink). Subscribing to the list is only the first step, further activities will follow – Blog posts on the Society of the Query Blog, events, a publication hopefully! So stay tuned 😉

Themenabend: Black Box Suchmaschine, 25.4.2012, 18.30, MQ/ Raum D

I’m already looking forward to the event “Black Box Suchmaschine. Google & co. im gesellschaftspolitischen Kontext” I’m organizing together with René König (in cooperation with our research group Internet Research).

Here’s the abstract & the program featuring great speakers!!! (in German)

Termin: 25.04.2012, 18.30
Museumsquartier Wien, Raum D
Zudem Online-Anbindung durch Streaming und/oder Microblogging.

(Image credit: Anja Goller. Something interesting..)

Suchmaschinen wie Google prägen das Netz wie kaum ein anderer Dienst. Zwar gewinnen soziale Netzwerkseiten wie Facebook zunehmend an Bedeutung, doch werden Nutzungsstatistiken noch immer von Suchmaschinen dominiert. „Googeln“ ist eine alltägliche Praxis geworden, die nur selten hinterfragt wird. Dabei strukturieren Suchmaschinen unseren Zugang zu Netzinformationen maßgeblich. In der Privatwirtschaft ist diese Erkenntnis längst etabliert und Firmen geben viel Geld für sogenannte Suchmaschinenoptimierung aus. Aus gutem Grund, denn bisherige Nutzungsforschung zeigt deutlich, dass mehrheitlich den hierarchischen Ordnungen der Ergebnislisten gefolgt wird. Gleichzeitig wird dabei häufig eine fragwürdige Datenpolitik betrieben, die immer wieder für Kontroversen sorgt. Erst kürzlich hat sich etwa Google mit seinen geänderten Nutzungsbedingungen wieder ins Zentrum des öffentlichen Interesses katapultiert. Denn seit März müssen angemeldete NutzerInnen zustimmen, dass das Unternehmen umfangreiche User-Daten aus seinen verschiedenen Diensten (dazu gehört nicht nur Google Web Search sondern auch beispielsweise Google Maps, Google Mail, YouTube, Google+ uvm.) zusammenführt, was DatenschützerInnen auf die Barrikaden steigen lässt. Entsprechend kommt Suchmaschinen wie Google eine erhebliche gesellschaftspolitische Bedeutung zu, mit der sich unser Themenabend „Black Box Suchmaschine“ aus unterschiedlichen Blickwinkeln auseinander setzen möchte. Dazu geben WissenschaftlerInnen Einblicke in aktuelle Forschungen, die wir zur Diskussion stellen wollen. Schließlich wird im Anschluss das Netzwerk „[Re]Search“ gegründet, an dem sich alle Interessierten beteiligen können.


18.30 Begrüßung

18.35 Keynote:

Asymmetrische Beziehungen – Klassifizierungskämpfe in Informationsgesellschaften
Konrad Becker
Institut für neue Kulturtechnologien & World-Information.Org (Wien)

18.50-19.30 Block 1: Wie Suchmaschinen unser Wissen gestalten

Ganz persönlich? Alte und neue Soziometriken der Suchmaschinen
Katja Mayer
Universität Wien, Wissenschaftsforschung

Das suchende Individuum – Subjektive Perspektiven zwischen globalen Strukturen und Personalisierung
René König
Karlsruher Institut für Technologie

Vertrauen, Diversität und Empfehlungssoftware
Judith Simon
Universität Wien / Karlsruher Institut für Technologie

19.30-20.10 Block 2: Wie Google & co. mit unseren Daten Geld verdienen

Suche und Werbung: Fundamentale Interessenkonflikte im Google-Empire
Bernhard Rieder
Universität Amsterdam

Suchmaschinen im Spannungsfeld von globaler Informationsökonomie und lokaler Gesellschaftspolitik
Astrid Mager
Österreichische Akademie der Wissenschaften

Auf der (Web-)Suche nach der informationellen Selbstbestimmung – Privacy by Design als Regulierungsansatz?
Jaro Sterbik-Lamina, Stefan Strauß
Österreichische Akademie der Wissenschaften

20.10 Podiumsdiskussion
Moderierte Podiumsdiskussion mit Publikumseinbindung (auch online) zu quer liegenden Fragen der präsentierten Themenschwerpunkte. Anschließend Gründung des Netzwerks [Re]Search für alle Interessierten.

goodtosee #12: geek girl meetup Umeå

Before leaving Umeå on Friday (!) I’ll turn into a geek girl tomorrow afternoon! According to the HUMlab blog (and Emma Ewadotter, who is in the Geek Girl Umeå steering committee) Geek girl

“started out in Stockholm in 2008 as a way for women interested in web, technology and innovation to meet and exchange ideas. It is for women, by women and all about professionalism and fun. It has become increasingly popular and the growing number of Geek Girls is a good indication that it is something that is here to stay. It is indeed  a marvelous concept that is already spreding over the world (there are Geek Girl initiatives in London, Gothenburg and Copenhagen just to mention a few).”

I’ve heard about Geek Girl Dinner in Vienna, which seems to be some kind of sister event, which was founded in London (2005) by Sarah Blow “who was tired of being the only woman at technical events” (Wikipedia). Since I haven’t attended any Geek Girl events yet I’m excited to present my work in this illustrious circle.

The motto of tomorrow’s meeting is search engines, and Google in particular. I’ll talk about the “Googlization of Everything” (Vaidhyanathan 2011) and about social search, as well as user profiling, surveillance and exploitation, most importantly. Moreover, Mikaela Pettersson will be speaking about search engine optimization. I’m looking forward to that! It should be fun (and will distract me a little from the annoying packing, tidying, cleaning, …, I’ve to do right now!) 😉

Documentation of the event: video & pics. Thx for a great evening & good luck with future Geek Girl events!!!